Retour en Chine 17 ans plus tard 

Nos derniers passages en Chine datent de 1997 et 1998.

Nous avions traversé de Shanghai au Laos via Kunming et le Xishuanbana, puis de Pékin à Katmandou via X’ian, Chengdu et Lhassa. 

A chaque passage nous étions en même temps content d’avoir fait ce bout de pays et content de le quitter.

Enchanté de découvrir ce monde en plein boum; des villes où des vieux quartiers promis à la destruction étaient encore visitables, où les vélos dominaient les voitures et où les bons réflexes nous faisaient éviter les crachats en rejoignant les toilettes où les absences de paroi permettraient de joindre grosse commission et petite discussion avec le voisin de siège.
Alors la Chine – qui s’était deja réveillée selon Alain Peyrefitte d’ailleurs – allait forcément être différente 17 ans plus tard.

Après seulement quelques heures dans le pays (aéroport, bus, gare et train) voilà les premières sensations.
L’aéroport de Pékin tout d’abord m’accueille dans sont terminal 3 qui n’a rien à envier aux aéroports internationaux habituels. L’arrivée à Pekin en 1997 m’avait laissé la même impression que l’arrivée à Moscou en 1993. Cette impression que les employés présents ne sont formés que pour tenir les balais, et attendant à longueur de journée ceux qui sauraient les employer. Cette langueur monotone dans un écrin de béton flamboyant des années 60.

Ici pour seule et unique signe que nous sommes bien en Asie, le petit panneau précédent les tapis roulant dans les longs corridors et avertissant de faire attention à nos orteils. C’est certain on met le pied dans un pays ou -les tongs sont fréquents!

La sortie du terminal à bagage est aussi presque un peu décevante. Le calme règne et aucun rabatteur à hotel-taxi-what-you-want-my-friend ne m’harcèle. Presque décu pour une fois que je savais exactement quel bus je voulais prendre et que le doute ne pouvait pas leur profiter. Billets de bus vendu exactement où le site de l’aéroport le dit, les mêmes lignes, les mêmes prix. Tout à jour. Ca roule… et même bien puisque le bus fait aussi bien que l’horaire prévu pour passer du grand nord de la capitale à la grande gare du Sud.

La aussi, ça roule: plus besoin de se battre pour arriver au guichet ! le billet pré-reservé par internet m’y est donné en 30 secondes. La gare est presque accueillante, pleine de boutiques mélangeant les starbuck, macdo, etc, aux épiceries plus chinoises.

Embarquement presque en ordre rangé dans le train…. qui file maintenant depuis 4 heures à 304 km/h. A aucun moment je ne regrette les 24 heures de train entre X’ian et Chengdu sur des sièges en bois, les jambes coincées entre les personnes dormant au sol !

Par la fenêtre défillent les petites et grandes villes. Il semble que tout est fabriqué en série. Des quartiers de tours toutes pareilles par groupe de vingtaines, les 17 ponts similaires et parallèles à la sortie de la gare – un par voie – de Nankin comme fabriqués dans une ligne de production. L’impression que tout est simple à fabriquer, qu’il suffit de le décider pour qu’une ville naisse de rien en quelques mois.

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Parc national de Komodo

9 et 10 août : le parc national de Komodo.

Komodo est un groupe d’îles situées dans les Petites îles de la Sonde, c’est à dire dans le chapelet d’île qui commencent vers Bali et finissent en Papouasie, près de l’Australie.

Komodo dans les petites îles de la Sonde

Komodo est connu pour ses varans résidants sur deux îles : Komodo et Rinca. Mais c’est tout un parc national beaucoup plus grand qui sépare les deux îles de Nusa Tengarra Barat (ouest) et Nusa Tengarta Timur (est) aussi appelée Flores.

Le centre de départ pour visiter le parc est la Ville de Labuan Bajo, à l’ouest de Flores. 

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L’ouest de Flores

Précédement sur Flores : Maumere et Kelimutu et A travers Flores vers l’ouest

6 août : Bajawa et Ruteng

Journée de transition. Au départ de Bajawa la voiture quitte la route principale pour aller vers le village de Bena.
C’est un village encore traditionnel à mi-chemin entre le village d’Asterix et celui de Gruyère

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A travers Flores vers l’ouest

Précédemment : Maumere, Kelimutu et Ende 

3 août: Ende c’est fini

Pas fâché de quitter Ende. La ville est simple n’apporte pas beaucoup d’attrait si ce n’est le cadre magnifique autour d’elle mais qui ne saute pas aux yeux depuis le centre. Ende est entourée de volcan et la vue en arrivant et en partant est vraiment belle.  

Volcan proche de Ende

En partant vers l’ouest la route longe le littoral de la mer de Savu.

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Pelni vers Flores et Kelimutu

31 juillet: Une traversée intéressante

On s’était quitté vers Makassar, tout content d’avoir nos billets pour le ferry de Pelni.
Nous nous pointons donc vers 21:00 pour le bateau de 23:00. Après être rentré dans l’enceinte du port, nous arrivons vers une zone longeant le terminal, qui est un monde à elle toute seule. Des centaines de personnes attendent leur bateau en dormant parterre parmi valises, cartons, marchandises, etc… nous sommes clairement les seuls blancs à un kilomètre et ne manquons pas de nous faire remarquer. 
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